Archive for Maret, 2007

Akhirnya

Maret 21, 2007

Akhirnya, setelah hampir tiga minggu koma akibat kecelakaan, semua life support yang dipasang di tubuh Tara, supervisor di tempat kerja saya di perpustakaan kampus, baru saja diputuskan untuk dicabut. Saya barusan baca di blog yang dibuat oleh adiknya di sini. Kerusakan yang dialami di otaknya (juga paru-paru) akibat kecelakaan itu hampir menyeluruh, tidak tersembuhkan.

Sekarang Tara bernafas sendiri, tentu tidak maksimal karena paru-parunya juga cedera parah. Dan tetap koma. Paling lambat dalam dua hari semua organ tubuhnya akan berhenti, dan dia bisa pergi kapan saja. Artinya, Tara tidak akan kembali kepada suaminya, anaknya, keluarganya dan pada kami semua yang mengenalnya.

Kemarin sore beberapa dari kami di tempat kerja mendiskusikan kemungkinan untuk menengok Tara ke rumah sakit siang ini. Tapi setelah didiskusikan, kelihatannya itu bukan ide baik. Kami khawatir akan menambah kesedihan keluarganya jika melihat rekan kerja Tara datang melihatnya dalam keadaan seperti itu. Disamping itu, mungkin saat-saat ini keluarganya sangat membutuhkan privacy. Ada alasan lain juga yang menyentuh yang disampaikan seorang teman. Dia bilang tidak ingin melihat Tara (mungkin) untuk terakhir kalinya in pain. Dia ingin mengingat Tara yang selalu tersenyum, semangat, dan tertawa gembira. Akhirnya, kami menganggukkan kepala tanda setuju. May she rest in peace.

Iklan

Chinese Nationalism

Maret 18, 2007

Just finished reading an interesting book, below is my review.

pjv

———–

Suisheng Zhao, A Nation-State By Construction: Dynamics of Modern Chinese Nationalism (California: Stanford University Press, 2004).

Suisheng Zhao addresses one important question regarding the current resurgence of nationalism in China: will nationalism make China to behave agressively? Reflecting on the existing literature on nationalism that are mostly derived from the experience of European states, Suisheng Zhao notes that nationalism has been perceived as an irrational manifestation of primordial sentiment which in turn serves as a source of international conflict. He questions such common observation that tends to view that nationalism and international aggression are directly linked to one another (p.6).

Apparently, the question that Suisheng Zhao seeks to answer comes from a larger concern about the mercurial rise of China in the past two decades. In this regard, there are two contending perspectives in dealing with the question (Philips Vermonte, 2001). The first comes from those who view China as a potential threat, not only in the political or security arena, but also in the economic realm. While this view may stem from a lack of understanding as to the precise nature of China’s intention, it nonetheless influences the nature of international politics, particularly in the Asian region. The second view is that since it is inevitable that China will acquire a decisive role in the region, it is more beneficial to treat China as a partner.

Contemporary Chinese leaders seem to be aware of these two contending views toward the impressive advancement of China’s economic and political influence. Suisheng Zhao contends that one needs to trace the origins and sources of Chinese nationalism in order to understand its potential ramifications for China’s foreign policy behavior (pp.6-7).

Suisheng Zhao’s central argument is that the rise of nationalist sentiment in China has always been masterminded by Chinese intellectuals and/or political entrepreneurs. Since Britain defeated China in the Opium War (1840-1842), Chinese elites from different groups had been competing to galvanize the Chinese people to ward off foreign occupation (firstly the occupation by the British, then by the Japanese after the humiliating defeat in the Sino-Japanese War of 1894-95, and the Manchus who were considered ‘foreign’ by the predominantly Han Chinese). These elites were determined to restore China’s grandeur by disseminating doctrines about the distinctiveness of China to the masses. As a result, ‘Chinese nationalism as an ideology spread across the widening cultural and social divide between traditionalist and those involved in one way or another in the modernizing sectors of society. (p.18)

Although these elites, which included the traditionalists, liberals and later the communists, held different world views on how to rebuild China’s identity after a long humiliation, they shared a similar conviction that China deserved a great power status (p.12). The communists under Mao Zedong won the struggle for power and subsequently were able to reconsolidate the Chinese identity. By nature, the kind of nationalism that emerged in China during the leadership of Mao Zedong and the Chinese Communist Party (CCP) was ‘state nationalism’, which sought to make the state ‘pivotal and sovereign center of self-conscious collective action…in response to external threats to its sovereignty and internal challenges to its authority’. (p.26) To be precise, the CCP during Mao specified Chinese nationalism as ‘socialist patriotism’. (p.28)

Zhao asserts that the recent resurgence of Chinese nationalism comes as a result of a careful consideration on the part of Chinese political leaders (i.e. the leaders of the CCP). He argues convincingly that Chinese leaders in the post-Mao era pursue calculative strategies based on pragmatism that is designed to form a strong foundation for modern China. A famous quote from Deng Xiaoping seems to be the basis of Suisheng Zhao’s argument about the emergence of what he calls ‘pragmatic nationalism’: “ a cat, whether black or white, is good as long as it can catch mice”. (quoted in p.214).

Zhao argues that the bold pragmatist stance taken by Deng Xiaoping was actually a calculated strategy to bolster the legitimacy of the CCP. Deng Xiaoping and other reform-minded leaders of CCP learned that communist ideology, especially Mao’s utopian ideology, could not garner mass support to sustain the CCP’s hold on power. The reformists understood very well that the communist regime ‘was increasingly judged in terms of its ability to deliver economic growth and higher standard of living’ (p.212).

To secure his determination to reform China’s economy, Deng Xiaoping needed a normative authority to replace the already discredited communism. It was in this context that nationalism was then rediscovered. Furthermore, the pragmatism of the Chinese leaders coincided with the increasingly pragmatist Chinese people (p.214). It provided the opportunity for the regime to link the new pragmatic orientation with nationalism through patriotic education. The communist regime then uses patriotic education as an effective tool to spread the massage: defending the national interest of China through economic development is a patriotic move. Therefore, it has to be supported by the people. It is in this backdrop that Deng’s ‘cat theory’ finds its justification that ‘China should not be afraid of using capitalism as long as it was conducive to economic development’ (p.215).

In my opinion, the contributions of Zhao’s book are two folds. First, to International Relations (IR) literature, the book adds a fresh insight to the existing discussion regarding how the world should respond to the rise of China. As noted earlier, there are many who believe that China has a desire to be a regional, if not global, power house. It is believed that a ‘nationalistic and economically powerful China’ will be aggressive. Such a believe may stem from the fact that it is unclear how China will project its power. For example, one China observer argues that there is an emergence of the Chinese post-Cold War concept of ‘seas as national territory’ (Samuel Kim, 1997). In addition, after the death of Mao Zedong, the Chinese leaders further developed the doctrine of a “People’s War” into a “People’s War in Modern Conditions” (Rizal Sukma, 1995). The new doctrine presents a new understanding on the part of the Chinese military leaders that technology is an integral part of modern warfare. Therefore, China has to modernize its military, especially maritime capability. Bear in mind that China engages in the disputes over several islands in the South China sea that involve several Southeast Asian countries. Understandably, China’s military modernization becomes the foundation of ‘the China threat’ argument.

On the contrary, Suisheng Zhao’s book offers a new point of view that tends to differ from ‘the China threat’ argument. He argues that in the post-Mao era, Chinese communist leaders have become pragmatic and have always tried to avoid a confrontational policy. It can be seen from the fact that China’s foreign behavior has been guided by the so-called Deng’s 24-character principles: ‘observe developments soberly, maintain our position, meet challenges calmly, hide our capacities, and bide our time, remain free of ambition, never claim leadership’ (p.267). In regard to China’s relations with the United States (U.S), there is a sixteen-character official guide: “enhance confidence, reduce troubles, expand cooperation, and avoid confrontation” (p.267).

Current Chinese leaders have skillfully managed the nationalist sentiment. While to some degree tolerating the popular expression of nationalist sentiment, such as the one that erupted following the U.S bombing of the Chinese Embassy in Belgrade (p.266-267), the communist regime more frequently than not seeks peaceful settlement if it encounters a conflict situation with other countries. It shows a conscious effort to maintain good relationship with the international community, especially Western capitalist countries. Such an effort can also be seen in China’s Good Neighbor Policy.

Despite the resurgence of nationalist sentiment, which to a large extent is their own creation, the Chinese leaders have been acting in a rational way. The regime is determined to further China’s economic interest and is willing to control the popular expression of the nationalist sentiment.

Interestingly, the economic reform in China somehow requires a certain degree of openness of which public opinion is an important part. Deng Xiaoping himself soon understood the importance of public opinion to support his pragmatic approach. Deng launched his famous tour to the Southern China region in 1992, a region which had benefited from his economic reform policy, to generate support from mass-media. Unprecedented supportive reports about his tour firstly appeared in the regional media, and finally in many influential Beijing-based media that were actually still under the control of his conservative opponents (pp. 216-218)

Apparently, Deng successfully won the public opinion and discredited his rivals at the conservative camp who were fighting against his reform policy. In this regard, Suisheng Zao’s book opens up an opportunity to testing the liberal thinking (i.e. democratic peace theory) that emphasizes the role of public opinion and economic interdependence as the two restraining forces that can prevent countries from inter-state war.

The second contribution of this book is that it adds to Comparative Politics (CP) literature, particularly in regard to the role of nationalism in modernization. Suisheng Zhao has rightly noted that the image of nationalism as merely a manifestation of emotional and primordial sentiments is ‘Eurocentric and focused on the special experience of Germany and Italy”. (p.6). His study on China has shown that nationalism has been used to justify market-oriented economic reform, a reform which is extremely difficult to be carried out in a communist China. But, it somehow leads to a more open and cooperative behavior of the communist regime.

On another note, Shuiseng Zhao also recognizes that religion (i.e. Confucianism) is an essential factor that has been utilized by the communist regime in the post-Mao era to promote Chinese nationalism and patriotism. Although it was initiated by the regime, the importance of the revival of Confucianism in itself cannot be undermined. The reason is that in the past the communist regime had been relying on Marxist revolutionary ideology to guard the country against Western imperialism. Now, Confucian values provide a new context for Chinese nationalism. This book might inspire other scholars to re-examine the role of religion in the emergence of nationalism in non-Western world.

Major works on nationalism tend to disregard the role of religion. For example, in the influential book entitled Imagined Communities written by Benedict Anderson, the explanation on the role of religion in the emergence of nationalism in Southeast Asia was conspicuously absent. This is perhaps caused by Anderson’s conviction that the importance of the sacred community of religion was declining in the modern world.

Suisheng Zhao deserves much credit for his ability to gather extensive original Chinese written works in this book. It has made the book rich in historical data and first-hand accounts on many aspects of the dynamic of Chinese nationalism.

However, it is pretty strange that in the last pages Suisheng Zhao seems not to be sure about his own argument that ‘pragmatic nationalism’ will result in the peaceful rise of China. He brings up the concept of ‘defensive nationalism’ put forward by Andrew Nathan and Robert Nathan that ‘does not exclude a threat of prejudice and hostility toward other nations’ (p.260). It brings the book back to the square one: Is China a threat or a peaceful partner?

 

Bibliography

Philips Vermonte, “China-ASEAN Strategic Relations: A View From Jakarta” in James Chin and Nicholas Thomas (Eds.), China and ASEAN: Changing Political and Strategic Ties (Hong Kong: Centre of Asian Studies of the University of Hong Kong, 2001), pp.89-112.

Samuel Kim, “China as a great power”, Current History (vol.96/61, 1997), p.248.

Rizal Sukma, China’s Defense Policy and Security in the Asia Pacific”, The Indonesian Quarterly (CSIS Jakarta, vol.XXIII/1, 1995).

Benedict Anderson, Imagined Communities (London: Verso, 1991).

Tulisan Lain Tentang Pak Koesnadi

Maret 18, 2007

Saya tidak kenal Pak Koes, mantan Rektor UGM itu. Tetapi saya menemukan banyak tulisan kenangan yang muncul di banyak tempat, yang dibuat para mantan mahasiswanya. Salah satunya adalah tulisan Anies Baswedan yang saya posted beberapa hari lalu di sini. Lantas saya ketemu tulisan lain yang menggugah, dibuat oleh Yayan Sopyan di blognya (klik di sini untuk akses ke blog-nya). Saya copy-paste tulisan itu dibawah ini. Semoga bung Yayan tidak berkeberatan, karena tulisannya bagus sekali.

salam

pjv

——-

Pak Koes, Terimakasih. Kami Sudah Tumbuh

Oleh: Yayan Sopyan
Rabu, 07 Maret 2007
“Kamu dicari Pak Koes,” kata seorang teman. Itu terjadi tahun 1987. Teman saya adalah salah seorang yang ikut dalam pertemuan antara pengelola Majalah Mahasiswa UGM Balairung dengan Koesnadi Hardjasoemantri, Rektor UGM waktu itu.Saya cengengesan. Tidak percaya dengan omongannya karena beberapa alasan. Pertama, karena teman saya itu juga bicara dengan muka cengengesan. Dia pasti bercanda. Kedua, saya belum dekat dengan rektor. Belum lama saya menjadi reporter di majalah mahasiswa itu. Lagi pula saat itu saya belum sering berurusan dengan rektorat.

Cengengesan saya tidak bertahan lama. Teman lain, juga pengelola Majalah Balairung, ikut nimbrung. Dia mengiyakan omongan teman yang tadi. Dahi saya berkerut.

“Kenapa?” Tanya saya.

Pak Koes, menurut teman saya itu, menanggapi pemberitaan yang diturunkan dalam Balairung edisi kala itu. Dia berpesan, pemberitaan majalah mahasiswa harus menggunakan bahasa yang baik.

“Jangan seperti berita yang bilang saya sewot. Siapa yang menulis berita itu?” tanya Pak Koes seperti ditirukan oleh teman saya tadi.

“Yayan, Pak”

“Mana Yayan?”

Konon, teman-teman cengar-cengir saja karena saya memang tidak ikut dalam pertemuan itu.

“Mosok saya dibilang sewot. Saya tidak sewot. Saya hanya meminta kalian menggunakan cara yang baik dalam menyampaikan pendapat,” konon begitu pak Koes menjelaskan.

Ya, saya memang menulis berita tentang Menppora Akbar Tanjung yang waktu itu berkunjung ke UGM. Di Gelanggang Mahasiswa UGM digelar acara untuk mempertemukan Akbar dengan para mahasiswa. Saya lupa persisnya kejadian itu, tapi malam itu Akbar sempat disoraki dan dicemooh oleh para mahasiswa yang hadir. Pak Koes kelihatan gusar dengan kelakuan para mahasiswa yang dianggapnya tidak sopan. Dia mengambil alih mikropon dan -dengan suara tegas- meminta mahasiswa untuk bersikap sopan. Ya, saya memang mememilih kata “sewot” dalam berita itu untuk menggambarkan reaksi Pak Koes.

Terus terang, kaget juga mendengar kabar itu dari teman-teman. Bukan karena Pak Koes tidak suka kata “sewot”. Saya kaget karena baru tersadar bahwa rektor kami yang satu ini sungguh memperhatikan mahasiswanya. Dia menyempatkan diri membaca majalah yang diterbitkan oleh para mahasiswa. Saya tidak yakin bahwa rektor-rektor yang lain di era itu punya perhatian kepada para mahasiswanya.

Saya yakin, Pak Koes tidak marah dalam pertemuan dengan pengelola Balairung saat itu. Dia memang sering bicara blak-blakan dengan para mahasiswanya. Dia dikenal terbuka dan hangat. Bukan pemarah.

Diwarnai dengan logat sundanya, sesekali memang terdengar suara Pak Koes agak keras. Seperti sore itu, ketika saya diseret Marjono -teman saya yang juga suaranya sangat keras- untuk bertandang ke rumah dinas rektor. Marjono meyakinkan saya agar bertemu dengan Pak Koes untuk menyampaikan beberapa gagasan yang sempat kami rembug malam sebelumnya.

“Ngawur. Kalian ini siapa? Yang realistis saja,” suara Pak Koes agak meninggi sambil kemudian disusul dengan suara tawanya yang khas. Padahal pada detik-detik pertama obrolan, suara Pak Koes sangat rileks.

Kami berdua -lagi-lagi- cengengesan. Ya, baru saja Marjono menyampaikan gagasan yang kami obrolkan semalaman: mengundang Gorbachev -Presiden Uni Soviet waktu itu- ke UGM. Maklum saja, waktu itu perestroika-nya Gorbachev masih hangat.

Pak Koes selalu mau mendengar omongan kami -para mahasiswanya. Bahkan gagasan yang tidak realistis sekalipun -seperti mengundang Gorbachev tadi- akan dia dengarkan dulu untuk kemudian dia tanggapi. Dia bahkan selalu siap membuka pintu bagi para mahasiswanya hampir setiap saat. Sama sekali dia tidak tergolong birokratis.

Pernah suatu siang saya cukup panik karena pada sore hari kami -para pengelola majalah Pijar Fakultas Filsafat UGM- harus berangkat ke Kaliurang untuk menyelenggarakan pelathan jurnalistik internal. Celakanya, sampai siang, kami tidak berhasil mengumpulkan uang untuk melunasi biaya sewa rumah yang dijadikan tempat pelatihan. Dana yang diterima dari Bidang Kemahasiswaan Fakultas Filsafat jelas tidak cukup untuk menyelenggarakan acara itu. Donatur pun nyaris tak ada.

Andalan terakhir: mengetuk pintu rektorat. Meskipun tanpa perjanjian sebelumnya dan serba mendadak, Pak Koes mau bertemu dengan saya dan teman-teman.

Sebentar saja saya menyebut latar belakang prolem yang kami hadapi. “Kami butuh tambahan dana, pak,” saya lagsung tembak.

“Tidak punya dana kok bikin acara?”

“Tadinya kami pikir akan mendapat sumbangan dari alumni,” saya berkilah.

“Alumni? Apa alumni filsafat punya dana?” Pak Koes tertawa kecil.

Muka saya mungkin berubah agak merah. Dia benar. Kami terlalu berlebihan jika berharap mendapatkan donasi yang cukup dari alumni Fakultas Filsafat waktu itu. Dengan dibumbui marah seorang bapak kepada anak-anaknya yang grasa-grusu bikin acara, toh tidak butuh waktu lama bagi Pak Koes untuk meluluskan permintaan kami.

“Sudah ijin kepolisian?” Pertanyaan itu tiba-tiba muncul menjelang kami pamitan.

“Belum, Pak”

“Waduh! Kalian ini bagaimana? Kalau kegiatan di dalam kampus, saya bisa jamin. Tapi kalau di luar kampus seperti ini, kalian harus ijin polisi.” Pak Koes urung berdiri.

Kami diam.

“Kalau ada apa-apa, telepon saya! Ke kantor atau ke rumah.”

“Baik, pak”

“Punya kan nomor telepon saya?”

Teman-teman memandangi saya. Saya mengangguk. Saya memamg menyimpan nomor-nomor penting. Nomor telepon Pak Koes adalah salah satunya.

Mengenang Pak Koes adalah mengenang semangat keterbukaan dan rasa percaya diri. Mereka yang pernah kuliah di UGM pada era kepemimpinannya akan merasakan kerja keras Pak Koes dalam menumbuhkan rasa percaya diri mahasiswa sebagai intelektual muda.

Pada minggu-minggu pertamanya sebagai rektor, di setiap kesempatan bertemu dengan para mahasiswa, Pak Koes berulang-ulang menyindir kegiatan yang melibatkan mahasiswa hanya sebagai panitia penyelenggara saja. Ya, di hampir setiap kegiatan mahasiswa, para mahasiswa hanya akan mengambil porsi sebagai panitia, pembawa cara, penerima tamu, atau seksi konsumsi saja. Seingat saya, memang begitulah kondisinya sebelum Pak Koes menjadi rektor.

Kondisi mahasiswa berubah total sejak dia mempmpin UGM. Ada semacam policy (saya lupa, apakah ini tertulis atau tidak) yang mewajibkan setiap acara seminar atau diskusi yang diselenggarakan oleh mahasiswa harus menyertakan mahasiswa sebagai pembicara. “Kalian adalah intelektual muda,” Pak Koes selalu mengingatkan kami begitu. Inilah masa permulaan kebangkitan kepercayaan diri di kalangan mahasiswa. Mahasiswa mana yang tidak bangga duduk bersanding dengan dosen, para ahli dan pakar di sebuah seminar atau diskusi di era itu?

Policy ini membuat kami -para mahasswa- melahap buku banyak-banyak; menulis makalah secermat mungkin; mengasah argumentasi dengan diskusi-diskusi kecil di berbagai tempat; bekerja keras untuk menjernihkan retorika kami. Kami harus benar-benar siap sepanggung dengan para ahli!

Sebagai orang yang pernah menjadi aktivis pers mahasiswa, Pak Koes tampaknya tahu betul bahwa pers mahasiswa bisa menjadi tempat yang baik bagi tumbuhnya daya kritis dan intelektuaitas anak muda. Silakan dicatat, dalam era kepemimpinan Pak Koes-lah pers mahasiswa berkembang subur, independen, dan hidup penuh percaya diri.

Jangan salah, Pak Koes bukan cuma memberikan dukungan kepada aktivis pers mahasiswa saja. Dia memberikan dukungan yang sama kepada unit-unit kegiatan mahasiswa lainnya. Para penghuni Gelanggang Mahasiswa UGM akan menganggukan kepala bersepakat, “Pak Koes tidak pernah pilih kasih”.

Seseorang, yang nomornya tidak tercatat di handpone saya, malam ini mengirimkan pesan singkat, “Sembari menunggu kabar tentang beliau, mari kita berdoa untuk Bapak Koesnadi Hardjasoemantri” Pesan itu bertanda waktu 07.03.07 21:23. Tadi pagi pesawat Garuda rute Jakarta – Yoga terbakar. Dan Pak Koes adalah salah satu penumpangnya.

Beberapa jam kemudian, bertanda waktu 08.03.07 00:35, sebuah pesan singkat kembali masuk, “Jam 22:30 Kel. Prof. Koesnadi Hardjasoemantri mengidentifikasi jenasah. Secara resmi keluarga yakin, salah satu jenasah adalah jenasah Pak Koes”

Siapapun pengirim pesan itu, dia pastilah salah satu dari kami -anak-anak yang dibesarkan di lingkungan kampus yang hangat, egaliter, kreatif, independen dan penuh percaya diri: kampus Koesnadi Hardjasoemantri.

Pak Koes, selamat jalan.

Pak Koes, terimakasih. Kami sudah tumbuh.

Public Lecture at CSIS

Maret 17, 2007

The poster below is taken from Arya Gaduh’s blog (click here ). Arya is my co-worker at CSIS in Jakarta. Everyone’s invited.

pjv

—–

If you’re in Jakarta at the time and interested in the economics of corruption, then a seminar not to be missed:

 

Center for Strategic and International Studies (CSIS)
with Komisi Pemberantasan Korupsi (KPK) and
The World Bank
are pleased to invite you to a public lecture on

 

Understanding Corruption:
Lessons from the Latest Research

by

 

Dr. Abhijit Banerjee
Ford Foundation International Professor of Economics and
Director of the Jameel Poverty Action Lab,
Massachusetts Institute of Technology

 

Wednesday, March 21, 2007
14:00 – 16:00
Center for Strategic and International Studies
Jalan Tanah Abang III/27 Jakarta

Dr. Banerjee is a Director at the Jameel Poverty Action Lab at the Massachusetts Institute of Technology, a pioneering research organization that works with governments, NGOs, and international organizations around the world to evaluate and improve the effectiveness of development programs using randomized experiments. The Lab has received widespread attention from scholars in the United States, and its research findings have been described in The Economist, New York Times, Wall Street Journal, and other leading publications. On this occasion, Dr. Banerjee will offer an introduction to the latest research conducted by the Poverty Action Lab, with an emphasis on their recent work investigating the roots of corruption and evaluating the effectiveness of specific counter-corruption strategies.

RSVP:
Widdi (62-21- 3865532-35 ext. 425)
Dinni (62-21- 52993000 ext. 3198) (p.dinni@gmail.com)

Indonesia Negeri Kaya Minyak?

Maret 15, 2007

Tadi siang saya dan seorang rekan mahasiswa Indonesia juga menghabiskan waktu di library kampus. Kami ambil meja di lantai empat, tempat koleksi Asia Tenggara berada. Dia ‘memuji-muji’ (atau komplain?…he..he) kurator baru untuk koleksi Asia Tenggara di kampus kami. Ya, kami punya kurator baru sejak beberapa bulan lalu, sementara kurator yang lama pindah ke Cornell.

Teman saya menunjukan sebuah koleksi baru di rak Asia Tenggara ini, yang saya nggak aware sebelumnya. Rupanya, kita punya koleksi majalah baru, Playboy Indonesia, lengkap dari edisi perdana. Nah, hebat juga kurator baru ini, tanggap betul dengan kontroversi di Indonesia…:-)

Jadi, tadi siang saya buka-buka lah majalah ini. Menurut saya kurang bagus. Bukan gambar-gambarnya, tapi tulisan-tulisan di dalamnya yang saya maksud… (lagi piktor purba alias pikiran kotor pura-pura baik…he..he).

Kelihatannya, lebih banyak tulisan terjemahan, dibandingkan tulisan dari para pengelola majalah itu sendiri. Di majalah Playboy yang asli, selalu ada banyak sekali tulisan-tulisan bernas. John Mearsheimer pakar politik internasional itu pernah muncul tulisannya. Juga pernah ada wawancara panjang dengan Jimmy Carter, mantan presiden Amerika itu. Ada teman yang cerita, di Ohio ada profesor yang membawa majalah Playboy ke kelas, membahas artikel yang ditulis serius dan bagus di dalamnya.

Memang di Playboy Indonesia ada juga interview dengan orang-orang yang hebat, misalnya Pramoedya Ananta Toer, Kaka Slank, juga kisah anak perempuan D.N Aidit ketua PKI yang ditembak mati tahun 1965 itu. Tapi, entah kenapa, rasanya wawancaranya kurang bernas. Baca-baca tulisan di dalam Playboy Indonesia tidak menarik, jadi bosan juga. Akhirnya saya baca majalah lain. Ada wawancara bagus di majalah Warta Ekonomi yang sangat menarik perhatian saya. Ini dia topik posting ini yang sebenarnya, saya bukan mau nulis soal Playboy Indonesia…kalo’ pinjem kata-kata si Tukul Arwana: katro lu!…he..he.

Ada wawancara bagus di majalah Warta Ekonomi (No.2/XIX, 22 Januari 2007). Wawancara dengan Yoga P. Suprapto, dia adalah Presiden Direktur PT. Badak NGL Bontang. PT Badak NGL ini adalah perusahaan gas bumi, kalau tidak salah anak perusahaan Pertamina. Soal pandangan Yoga Suprapto terhadap industri gas dan minyak bumi. Tempo hari saya pernah tulis mengenai resource curse (klik di sini bila berminat baca lagi). Wawancara di Warta Ekonomi ini adalah dimensi lain dari resource curse itu.

Saya catat bagian menarik dari wawancara itu:

“Awalnya ia sama sekali tak menyangka industri gas akan booming. Ini karena industri gas pada mulanya hanya dipandang sebelah mata. Yoga menyebut era gas merupakan energi antara dari era minyak sebelum menuju era energi alternatif, seperti biofuel dan biodiesel. Dengan konsumsi saat ini, Yoga memperkirakan cadangan minyak Indonesia tinggal bertahan 20-25 tahun lagi. Sementara itu, cadangan gas ia prediksi masih akan bertahan sekitar 50 tahun.

Menurut Yoga, cadangan minyak Indonesia hanya 0,5 persen dari cadangan minyak dunia. Adapun posisi cadangan gas masih lebih baik, yaitu 1,5 persen dari cadangan gas dunia. ‘Jadi sangat salah jika Indonesia disebut negeri kaya minyak, pernyataan itu menyesatkan karena membuat kita menjadi tidak hemat energ’, sesal Yoga.

Memang jika dibandingkan dengan Malaysia atau Thailand cadangan minyak dan gas Indonesia masih lebih banyak. ‘Namun, kita harus sadar bahwa minyak Malaysia hanya dikonsumsi oleh sekitar 20 juta orang, Thailand 17 juta orang, sedangkan Indonesia oleh lebih dari 200 juta’, tegas ayah tiga orang anak ini. Bahkan, lanjutnya, boleh dikatakan sejak tahun 2004 Indonesia sudah mengalami krisis energi minyak. ‘Buktinya, kita tak lagi menjadi eksportir minyak, tetapi importir’.”

Begitulah, memang negeri kita perlu memikirkan ulang banyak hal yang selama ini taken for granted.